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El moho es un tipo de hongo que crece en estructuras multicelulares denominadas hifas. Estas hifas producen las esporas de moho que se encuentran en interiores y exteriores. Aunque las esporas de moho se encuentran en todas partes, el moho requiere humedad para crecer. Por lo tanto, el moho es frecuente especialmente en refrigeradores y cuartos de ducha, después de una filtración en una tubería de agua, o después de una inundación. Hay miles de diferentes especies de moho; algunas se utilizan para producir artículos comunes como medicamentos (por ejemplo, penicilina) y alimentos. Sin embargo, cuando el moho crece en su hogar u oficina, puede ser perjudicial y causar daños a la propiedad y problemas de salud.

Entonces, ¿por qué es perjudicial el moho? El crecimiento de moho en su propiedad o alrededores es peligroso por dos razones. En primer lugar, cuando el moho comienza a crecer, se alimenta de los materiales en donde está creciendo, provocando daños irreversibles. En segundo lugar, el moho libera pequeñas esporas y moléculas en el aire que pueden causar irritación o varias enfermedades. Si estos se respiran, pueden causar problemas respiratorios. Stachybotrys chartarum (comúnmente llamado moho negro) es una forma común de moho que se encuentra en las propiedades y puede provocar varios problemas.

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¿Cómo puede saber si tiene moho?

Hay muchas formas de saber si tiene moho en su hogar u oficina. Tanto la vista como el olfato son las formas más simples y eficaces de detectar el crecimiento de moho en interiores. Esto significa que buscar activamente en las zonas propensas al moho puede jugar un papel importante en asegurarse de que su propiedad permanezca libre de moho. Algunas zonas propensas a moho son:

  • Lechada y azulejos de baño
  • Paredes del sótano
  • Bajo fregaderos
  • Ventanas donde se condensa humedad

La alta humedad y mala ventilación pueden ser causas comunes de moho en el hogar o la oficina. Esto significa que las actividades cotidianas del hogar que producen exceso de humedad (como secar la ropa en el interior del hogar, tomar duchas calientes y cocinar) pueden ser todos factores que contribuyen o causan el crecimiento de moho. En hogares u oficinas que suelen tener problemas de mucha humedad, comprar un deshumidificador y mejorar la ventilación son soluciones proactivas para evitar problemas de moho.

¿A qué huele el moho?

El moho usualmente se hace notar a través del olfato antes de que aparezca visualmente en su propiedad. Hay muchas palabras que podrían utilizarse para describir el olor a moho: generalmente es un olor a rancio y humedad. Si usted comienza a notar este olor en su hogar u oficina, debe buscar inmediatamente los signos de moho. Este olor a menudo también provoca irritación en la nariz y estornudos. De nuevo, es esencial que investigue estos síntomas lo más rápido posible. Otros signos de daños por moho son:

  • Desprendimiento del papel tapiz
  • Humedad
  • Manchas oscuras o de color en las paredes
  • Alfombra manchada
  • La lechada entre los azulejos comienza a oscurecerse
  • Síntomas de salud como estornudos, goteo nasal o asma

Una cosa a tener en cuenta es la rapidez con la que puede acostumbrarse a los olores en su hogar u oficina. Esto hace que sea aún más importante abordar el problema tan pronto como lo note, antes de que se acostumbre al olor y crea que haya desaparecido. Si no está seguro, podría ser útil preguntarle a un amigo o familiar que no vive en la casa si detecta un olor anormal. Si huele a moho pero no observa ningún signo visible de crecimiento de moho, es aconsejable llamar a un profesional para que realice una evaluación porque existen probabilidades de que el moho pueda estar oculto en el interior o detrás de los materiales de construcción.

¿Qué causa el crecimiento de Stachybotrys (moho negro)?

El moho negro generalmente es Stachybotrys chartarum, una de las tantas especies de moho que producen un subproducto tóxico llamado micotoxinas. Las micotoxinas se desarrollan a medida que el hongo descompone los materiales de construcción que usa para alimentarse y crecer. Ciertas micotoxinas pueden causar problemas de salud si son inhaladas por los seres humanos o mascotas, en especial afectan a los lactantes o aquellos con enfermedades preexistentes; por tal motivo, las personas a veces se refieren al moho negro como "moho tóxico".

Al igual que cualquier tipo de moho, el moho negro requiere de humedad constante para crecer. Esto significa que el moho podría prosperar tras los daños provocados por el agua de una inundación o la rotura de una tubería de agua. Del mismo modo, las filtraciones en los techos, los desagües obstruidos o el contacto con la tierra pueden causar importantes problemas de moho y humedad. Para que el moho negro sobreviva, necesita lo siguiente:

  • Una fuente de nutrientes para crecer en una superficie (por ejemplo, yeso, alfombra, madera y baldosas de techo)
  • Oscuridad
  • Calor
  • Al menos entre 24 y 48 horas

Siempre que se cumplan estas condiciones, el moho puede crecer prácticamente en cualquier lugar. En última instancia, la humedad es el factor más importante. Si su hogar u oficina tiene un problema de humedad, ya sea daños por agua o por condensación, el moho puede crecer y comenzar a dañar los materiales en los que está creciendo.

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¿Qué aspecto tiene el moho negro?

Entonces, ¿qué aspecto tiene el moho negro? El término "moho negro" se utiliza a menudo como un término genérico para describir varias especies diferentes de moho, por lo que es difícil ofrecer una única descripción. Sin embargo, Stachybotrys Chartarum (una de las especies de "moho negro" que se debate con más frecuencia) se presenta a menudo como un moho verde oscuro, casi negro. Es probable que se presente con una textura viscosa; esto se debe a que tiene una capa de humedad en la parte superior. Debido a la apariencia similar de diferentes especies de moho, la única forma de determinar la especie exacta es conseguir que un experto en eliminación de moho proporcione por sí o mediante un tercero un análisis de laboratorio. 

No siempre es necesario que un tercero lleve a cabo un análisis y desarrolle un plan de eliminación porque el crecimiento del moho suele erradicarse utilizando los mismos procedimientos, independientemente del tipo de moho o la causa de su crecimiento. Sin embargo, si se desconoce el origen del moho o la magnitud de su crecimiento (por ejemplo, en paredes, detrás de los armarios, etc.), podría ser necesario que un tercero realice un análisis de laboratorio.

El crecimiento del moho es un problema muy frecuente en el interior de las construcciones y no es motivo para entrar en pánico. Conocer los signos puede ayudarlo a poner en práctica un plan de eliminación o descontaminación lo más rápido posible y evitar daños a los bienes y a la salud. Obtener más información sobre la eliminación y descontaminación del moho lo ayudará a tomar las decisiones correctas cuando lo requiera.